09 octobre 2019

At Home: A Short History of Private Life (Une histoire du monde sans sortir de chez moi)

Sous prétexte de nous faire visiter pièce par pièce sa maison, un ancien presbytère situé dans la campagne anglaise, l'Américain Bill Bryson dresse un panorama de l'évolution de la vie domestique en Occident, de la préhistoire à nos jours, avec une certaine emphase sur l’Angleterre et sur le XIXe siècle, période durant laquelle la vie quotidienne des humains a connu selon lui les plus grands bouleversements: électricité, téléphone, trains et bateaux à vapeur, usines, télégraphe, etc.

Si j'ai trouvé que Bryson s'éloignait parfois de son sujet (notamment dans d'assez longs passages sur la construction de la tour Eiffel ou du Crystal Palace à Londres), j'ai vraiment beaucoup aimé cet amoncellement d'informations sur des thèmes aussi divers que le mobilier, l'enfance, les épices et condiments, l'hygiène, les infestations et les épidémies, les matériaux de construction et bien d'autres encore.  Surtout que l'ensemble est présenté avec humour (et aussi avec émotion dans certaines parties poignantes) par cet excellent vulgarisateur.

Voilà un bouquin que je vais conserver dans ma bibliothèque pour références futures.  On ne sait jamais, je pourrais un jour avoir besoin de savoir qui a inventé la toilette à chasse d'eau telle qu'on la connaît aujourd'hui!


At Home: A Short History of Private Life de Bill Bryson, 2011, 577 p.  Titre de la traduction française: Une Histoire du monde sans sortir de chez moi.

4 commentaires:

  1. Il a l'air bien sympa et intrigant celui-ci. Je le note… si jamais je le croise un jour :)

    RépondreSupprimer
  2. Comme dit ci-dessus, ça a l'air bien sympa :)

    RépondreSupprimer